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— Culte de la miséricorde et de la vérité ; bonne attitude à l’égard de Dieu. —
Mon fils, n’oublie pas mes enseignements, et que ton cœur garde mes préceptes. Ils te procureront de longs jours, des années de vie et la paix. Que la miséricorde et la vérité ne t’abandonnent pas ; attache-les à ton cou, grave-les sur la table de ton cœur. Ainsi tu trouveras faveur et auras la vraie sagesse, aux yeux de Dieu et des hommes.
Confie-toi de tout ton cœur en Yahweh, et ne t’appuie pas sur ta propre intelligence. Pense à lui dans toutes tes voies, et il aplanira tes sentiers. Ne sois pas sage à tes propres yeux ; crains Yahweh et détourne-toi du mal. Ce sera la santé pour ton corps, et un rafraîchissement pour tes os.
Fais honneur à Dieu de tes biens, des prémices de tout ton revenu. 10 Alors tes greniers seront abondamment remplis, et tes cuves déborderont de vin nouveau.
11 Mon fils, ne méprise pas la correction de Yahweh, et n’aie pas d’aversion pour ses châtiments. 12 Car Yahweh châtie celui qu’il aime, comme un père châtie l’enfant qu’il chérit.
— Prix de la sagesse. —
13 Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui a acquis l’intelligence ! 14 Son acquisition vaut mieux que celle de l’argent, sa possession que celle de l’or pur. 15 Elle est plus précieuse que les perles, tous les joyaux ne l’égalent pas. 16 Dans sa droite est une longue vie, dans sa gauche, la richesse et la gloire. 17 Ses voies sont des voies agréables, tous ses sentiers, des sentiers de paix. 18 Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent et celui qui s’y attache est heureux.
19 C’est par la sagesse que Yahweh a fondé la terre, par l’intelligence qu’il a affermi les cieux. 20 C’est par sa science que les abîmes se sont ouverts, et que les nuages distillent la rosée.
21 Mon fils, qu’elles ne s’éloignent pas de tes yeux, garde la sagesse et la réflexion ; 22 elles seront la vie de ton âme, et l’ornement de ton cou. 23 Alors tu marcheras en sécurité dans ton chemin, et ton pied ne heurtera pas. 24 Si tu te couches, tu seras sans crainte ; et quand tu seras couché, ton sommeil sera doux. 25 Tu n’auras à redouter ni une terreur subite, ni une attaque qui vienne des méchants. 26 Car Yahweh sera ton assurance, et il préservera ton pied de tout piège.
— Conseils touchant les rapports avec le prochain. —
27 Ne refuse pas un bienfait à ceux à qui il est , quand il est en ton pouvoir de l’accorder. 28 Ne dis pas à ton prochain : « Va et reviens, demain je donnerai, » quand tu peux donner sur l’heure.
29 Ne médite pas le mal contre ton prochain, lorsqu’il reste tranquille près de toi.
30 Ne conteste pas sans motif avec quelqu’un, lorsqu’il ne t’a pas fait de mal.
— Ne pas porter envie aux violents. —
31 Ne porte pas envie à l’homme de violence, et ne choisis aucune de ses voies : 32 car Yahweh a en horreur les hommes pervers, mais avec les cœurs droits est son intimité. 33 La malédiction de Yahweh est dans la maison du méchant, mais il bénit le toit des justes. 34 Il se moque des moqueurs, et il donne la grâce aux humbles. 35 La gloire sera le partage des sages, mais les insensés ont pour leur part l’ignominie.