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Or, il y avait parmi les Pharisiens un homme nommé Nicodème, un des principaux parmi les Juifs. Il vint de nuit trouver Jésus, et lui dit : « Maître, nous savons que tu es venu de la part de Dieu, comme docteur, car personne ne saurait faire les miracles que tu fais, si Dieu n’est pas avec lui. » Jésus lui répondit : « En vérité, en vérité, je te le dis, nul, s’il ne naît de nouveau, ne peut voir le royaume de Dieu. » Nicodème lui dit : « Comment un homme, quand il est déjà vieux, peut-il naître ? Peut-il entrer une seconde fois dans le sein de sa mère, et naître de nouveau ? » Jésus répondit : « En vérité, en vérité, je te le dis, nul, s’il ne renaît de l'eau et de l'Esprit, ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Car ce qui est de la chair est chair, et ce qui est de l'Esprit est esprit. Ne t’étonne pas de ce que je t’ai dit : Il faut que tu naisse de nouveau. Le vent souffle il veut et tu entends sa voix ; mais tu ne sais d’où il vient, ni il va : ainsi en est-il de quiconque est de l'Esprit. » Nicodème lui répondit : « Comment cela se peut-il faire ? » 10  Jésus lui dit : « Tu es le docteur d'Israël, et tu ignores ces choses !
11  En vérité, en vérité, je te le dis, nous disons ce que nous savons, et nous attestons ce que nous avons vu, mais vous ne recevez pas notre témoignage. 12  Si vous ne croyez pas quand je vous parle des choses qui sont sur la terre, comment croirez-vous si je viens à vous parler de celles qui sont dans le ciel ? 13  t nul n’est monté au ciel si ce n’est celui qui est descendu du ciel, le Fils de l'homme qui est dans le ciel. 14  Comme Moïse a élevé le serpent dans le désert, il faut de même que le Fils de l'homme soit élevé, 15  fin que tout homme qui croit en lui [ne périsse pas, mais qu’il] ait la vie éternelle.
16  En effet, Dieu a tellement aimé le monde, qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle. 17 Car Dieu n’a pas envoyé le Fils dans le monde pour juger le monde, mais pour que le monde soit sauvé par lui. 18  Celui qui croit en lui n’est pas jugé ; mais celui qui ne croit pas est déjà jugé, parce qu’il n’a pas cru au nom du Fils unique de Dieu. 19 Or, voici quel est le jugement : c’est que la lumière est venue dans le monde, et que les hommes ont mieux aimé les ténèbres que la lumière, parce que leurs œuvres étaient mauvaises. 20  Car quiconque fait le mal, hait la lumière, de peur que ses œuvres ne soient blâmées. 21  Mais celui qui accomplit la vérité, vient à la lumière, de sorte que ses œuvres soient manifestées, parce qu’elles sont faites en Dieu. »
22  Après cela, Jésus se rendit avec ses disciples au pays de Judée, et il y séjourna avec eux, et il baptisait. 23  Jean aussi baptisait à Ennon, près de Salim, parce qu’il y avait beaucoup d'eau, et l’on venait et l’on était baptisé, 24  car Jean n’avait pas encore été jeté en prison.
25  Or, il s’éleva une discussion entre les disciples de Jean et un Juif touchant la purification. 26  Et ils vinrent trouver Jean, et lui dirent : « Maître, celui qui était avec toi au-delà du Jourdain, et à qui tu as rendu témoignage, le voilà qui baptise, et tous vont à lui. » 27  Jean répondit : « Un homme ne peut prendre que ce qui lui a été donné du ciel. 28 Vous m’êtes vous-mêmes témoins que j’ai dit : « Je ne suis pas le Christ, mais j’ai été envoyé devant lui. » 29 Celui qui a l’épouse est l’époux ; mais l’ami de l’époux, qui se tient et qui l’écoute, est ravi de joie à la voix de l’époux. Or cette joie qui est la mienne, elle est pleinement réalisée. 30 Il faut qu’il croisse et que je diminue.
31 Celui qui vient d’en haut est au-dessus de tous ; celui qui est de la terre est terrestre, et son langage aussi. Celui qui vient du ciel est au-dessus de tous ; 32  et ce qu’il a vu et entendu, il l’atteste ; mais personne ne reçoit son témoignage. 33 Celui qui reçoit son témoignage, certifie que Dieu est véridique. 34  Car celui que Dieu a envoyé dit les paroles de Dieu, parce que Dieu ne lui donne pas l’Esprit avec mesure. 35 Le Père aime le Fils, et il lui a tout remis entre les mains. 36  Celui qui croit au Fils a la vie éternelle ; mais celui qui ne croit pas au Fils ne verra pas la vie ; mais la colère de Dieu demeure sur lui. »